忙碌紐約客隨時變身義工 原來回饋無上限

超級多的 Project,每一種都是不一樣的體驗。反正也沒有壓力,有空就報名,沒空就暫時不參加,這是你應得的彈性。
到 New York Cares 線上註冊,報名1小時的義工說明會 (Orientation)後,你
就成為合格義工了! 你沒看錯,就是這麼迅速!

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Volunteer

Source: Pexels

在美國生活除了認真工作, 寫寫文章,陪老婆孩子到處走跳,有時候還是不禁想著著-能做些什麼事情幫助別人?口袋不深沒法時時捐錢,捐太少可能還讓工作人員增加作業麻煩,不如想想出力的法子。只是,以前會說簡單的台語就可以扶老太太過馬路,可在美國一個華人走在路上,或許已經是被同情了,太冒失積極說不定被誤以為是要使什麼壞心醬也有點麻煩。

再來你也知道,紐約人嘛,連吃個飯都急急忙忙的,更何況又有家庭小孩了,哪有辦法承諾每周去什麼固定的社團活動拓展人生?哪來這個美國時間?

可是最近,爸比發現了一個非常棒的平台,除了幫我解決了以上許許多多的門檻外,還有超級多的附加好處,必須得快點跟大家介紹,首先,這個平台叫做紐約關懷-New York Cares.

New York Cares 是怎樣的平台?

Hunger Program: 幫忙準備餐點給飢餓的民眾,以及環境清理工作
Source: New York Cares
協助窮困的家庭報稅,幫他們省下高額會計師費用
Source: New York Cares
整理農場、綠地、保護生態環境
Source: New York Cares
STEM event 陪著小朋友研究怎麼設計、研發樂高機器人 (這真的超酷的)

New York Cares,是美國最大的義工平台,1987年成立,除了很多企業會定期捐款,他更有名的是義工的 Infrastructure (平台) 和 Opportunities,目前每年平均有 65000名活躍的義工 (Volunteer)、與 5 Boroughs (行政區) 1300個 Community Partner ( 社區夥伴) 合作、每月進行大約 1600 個 Volunteer Project。據說其他城市也跟著學習這樣的平台模式,XX Cares…等等也因此被發揚光大。

看數字可能還不太有什麼感覺,先說說 New York Cares 義工活動的三大特色。

New York Cares

1. 幾乎沒有門檻 不須承諾 隨時上工

超級多的 Project,每一種都是不一樣的體驗。反正也沒有壓力,有空就報名,沒空就暫時不參加,這是你應得的彈性。

只要到 New York Cares 線上註冊,報名1小時的義工說明會 (Orientation)後,你
就成為合格義工了! 你沒看錯,就是這麼迅速!

三步驟就可以加入成為合格義工!
三步驟就可以加入成為合格義工!
Source: New York Cares

接著,隨時打開網站 Search,用簡單的 filter 搜到了一個有興趣的 Project ,明天就到約定好的地方上工,用你的時間、體力、智慧、來幫助別人!

隨便找了三個 Volunteer Projects 分別是:
早晨說故事給孩子聽、陪小朋友玩數學遊戲、與小朋友一起學習武術
Source: New York Cares
隨便找了三個 Volunteer Projects 分別是:
早晨說故事給孩子聽、陪小朋友玩數學遊戲、與小朋友一起學習武術
Source: New York Cares

搜尋 Project 的方式超級直覺,如果你有看過先前介紹的萬能遛娃平台-帶孩子多累?怎不找最懂遛娃的他幫你呢? 你會發現,這次的 New York Cares 根本是義工界的 KidPass 嘛!

  1. 挑地區:可以選五大區 Manhattan/Brooklyn/Queens/Staten Island/Bronx,甚至可以指定到 Neighborhood.
  2. 挑時段:周間、周末、白天、晚上都可選
  3. 挑 Project 類型:你關心什麼主題?
  4. 除了可以用地圖來找,Advanced Search 最酷的是可以用靠近的”地鐵線”來找!再次強調,紐約時間真的很緊,我可能只能有兩個小時,活動一小時準時到準時閃,地鐵一小時來回,這樣就綽綽有餘以把一個 Project完成!
也可以用地鐵線/活動類型來查找 Project 
Source: New York Cares
也可以用地鐵線/活動類型來查找 Project
Source: New York Cares

在找到的列表點進去 Project ,就可以看到實際的內容,也可以看到 Leader 是誰,和 Community Partner 的資訊

活動介紹,可以看到大概的內容,LEADER是誰,活動地點,還可報名的名額
Source: New York Cares
活動介紹,可以看到大概的內容,LEADER是誰,活動地點,還可報名的名額
Source: New York Cares
 也可以看到 Community Partner 的介紹,
他們會指示或陪同 New York Cares 義工們一起進行 Project
Source: New York Cares
也可以看到 Community Partner 的介紹,
他們會指示或陪同 New York Cares 義工們一起進行 Project
Source: New York Cares

當然,如果註冊了就應該要準時出現,如果真的臨時身體不舒服,或紐約人嘛,剛好有個什麼不能不參加的聚會、媽媽剛好來玩,這些都是可以被理解的!只要提前24小時在 New York Cares 網站上取消,如果真的已經在24小時內了,趕緊跟Project 的 Leader 聯繫即可,因為他必須要知道義工的出席狀況,才能夠了解有多少資源(人力)來完成任務,報名成功後你會收到他的歡迎 email,上面也有他的手機號碼供緊急聯繫。

2. 成為 Team Leader,領著眾囉囉解任務

也許華人在美國的公司當領導,你會覺得是相對不容易的事情,可是在這裡卻不那麼難!因為 Project 太多了,而且門檻也不高,你只要執行過 3個 Project,然後去參加 Team Leader 的一個半小時說明會,填寫個 background check 同意書,就能取得 Team Leader 資格,可以當 TL 來帶來自各國的義工一起做 Project 了!

領導團隊進行任務
Source: PEXELS

3. 增廣見聞,與孩子一起成長

原來世界這麼寬廣,卻也這麼有愛。平常埋首在自己的公司、工作,根本不曉得別人怎麼生活,社會上有多少的活動存在著,身為爸爸,平時除了公園、博物館、還有哪裡可以帶孩子去哪裡走?

在這裡你可以見識到不同年紀的孩童、照護院老人、盲人、殘疾人士、Homeless、新移民、窮人、甚至公園、土壤、海洋…等等各種需要幫助的群體或標的,他們因為紐約這幾千家 Community Partner 的萬千活動 (即 Project) 幫助之下,能夠體驗到原本沒有的一切、獲得更多的養分。

你說爸比多少有些私心也好,當作找資源也好,一邊當 Volunteer 甚至還可以帶家人一起參加 FAMILY FRIENDLY 的 Project,意思是,除了你擔任 Volunteer 外,你的家人也可以一起參加活動本身!不管是到圖書館幫忙整理書籍、跟社區居們跳舞、一起編織毛毯帽子圍巾或任何想要的東西,無奇不有。

FAMILY FRIENDLY PROJECTS
Source: New York Cares

你想,能與孩子一起參與大大小小的活動,是多棒的體驗,不管是教育面、心靈成長面、家人的情感羈絆面,給孩子看到更寬更廣充滿愛心的世界。

看到自己爸爸媽媽的付出,跟看別人做義工,絕對是不同層次的體悟和感受!做了幾次不同的 Project,真的是 Super Rewarding,並不是真的拿了實質的回報,而是更好的心靈回饋感!

心動了嗎?當作打發時間也好,也許能找到許多有趣的事情呢!記得,只要到 New York Cares 線上註冊,報名1小時的義工說明會 (Orientation)後,你
就成為合格義工了,立即上工!

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