處方藥太貴?美國拿藥經驗與技巧

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Image Source: GoodRx

美國是醫藥分業,這樣的好處是,醫生只會開藥單,而能保有較高的專業與公正性。只是,去藥局拿醫生開的處方藥 (Prescription, or 簡稱 Rx) 時,為什麼有時候藥這麼貴?如果沒有保險一帖藥動輒數十數百元;就算有保險,領一個感覺很普通的藥,有時也得竟然要繳40元、或60,這樣正常嗎?Yes or No,但確實有許多方法可以降低買藥成本。

處方藥貴,主要的幾個原因是:

1.醫生幫你開的處方簽是品牌藥 Branded 或者通用藥 Generic?
兩個價錢差很大!品牌藥因為美國的專利系統保護,所以銷售價格較高,即使專利效期已過、其他藥廠也能使用一樣的成分 Formula 來生產一樣成分的藥,可醫生或消費者早已習慣了這個較高知名度的品牌藥品。如果拿的是品牌藥,藥價高最後到病患手上要支付的就自然提高。

2.保險公司的計算機制
保險公司雖然幫你跟藥商議價,再依據你的方案付掉了大半費用,可依不同的保險方案,可能還會有固定金額/比例的 deductive/copay。最便宜是 Generic Drugs,Preferred Branded Drugs次之,最貴則是Non-Preferred Brand Name Drugs。

3.最後是藥局本身定價,一樣的保險、一樣的藥名,不同的藥局(如:CVS、Walgreen、RiteAid、Walmart) 最後刷出來的價錢可能略有不同。

將藥費控制好的4個必學技巧

  1. 註冊最常用藥局的網路會員:最大的好處是能夠 preview 藥價,並查詢 Rx 準備狀態!以我來說,使用 Walgreen 網路會員,還可以方便看家人的藥物送到了沒,能否 refill。
  2. 當發現價格較高時,甚至要長期服用,問醫生能否改提供 Generic 藥方,如醫生不確定,也可以問問保險公司、或藥局能不能幫你更換.
  3. 使用處方藥物app,這還是免費的!如 GoodRx, RxSaver, Blink Health Lowest Rx Prices, WebMDRx …)等等,這些網站/app很神奇,你能夠在上面搜尋你要的處方藥/劑量/和型式,然後找出不同配合藥局的 Coupon,最棒的地方是,不管你有沒有保險都能用!例如上次透過我的保險公司要交 copay 40元,但透過 coupon,竟只需要11元!如果不想一個個找 coupon,也可以直接申請一張 Saving card. (Free) 每次去藥局就請櫃檯幫你查查價錢是不是更低。
  4. Walmart的 $4 Prescriptions,在網站上的處方藥清單中,不管你有沒有保險,只要有處方簽,都是30天4元、90天10元,超級便宜!

最後,如果你跟我一樣為了繳小孩學費已經走火入魔,還可以搭配先前提到的網路購物 Cash Back 返現技巧,直接在藥局網站買藥,拿回一定比例(通常是 2~10%) 的 Cash Back!

希望這個分享能幫助更多在美國的朋友,最重要是大家都能平安健康,家庭和樂。

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